17/05/2022
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Será que meu cachorro entende o que estou falando?

Humanos são animais verbais e, quando se trata de interagir com nossos cachorros, conversar é geralmente nossa primeira escolha.

No entanto, como eles registram nossas palavras? Os cientistas estão tentando responder a essa pergunta por meio do uso de técnicas cada vez mais sofisticadas.

Conforme demonstrado neste novo estudo, a maneira como os cérebros dos cães interpretam os sons pode dificultar o nosso entendimento.

Cães que podem nomear centenas – ou até milhares – de brinquedos são extremamente raros. É por isso que ganham manchetes e são assunto de livros.

A maioria dos cães não é tão hábil em discriminar entre um número tão grande de palavras diferentes ou em aprender seus significados.

O que ocorre no cérebro dos cachorros quando nos ouvem?

Um novo estudo examinou o que acontece no cérebro dos cachorros quando eles ouvem palavras, e as descobertas lançam luz sobre a falha de comunicação ocasional que a maioria de nós tem com nossos cães.

Os pesquisadores queriam saber o quão bem os cachorros podem distinguir entre palavras familiares e palavras sem sentido com sons semelhantes, bem como entre palavras sem sentido que são muito diferentes foneticamente.

As respostas que os cães têm às palavras podem ser medidas e registradas de forma não invasiva, usando medições específicas da atividade cerebral, chamadas de potenciais relacionados a eventos.

Os cães ficam acordados durante o estudo e não requerem nenhum treinamento especial para participar.

Eletrodos presos à cabeça do cão permitem que os pesquisadores monitorem a atividade cerebral relevante em resposta aos sons auditivos – reais ou fictícios.

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Cachorros reconhecem as palavras conforme ficam familiarizados com as mesmas

Observe uma melhora no desempenho do seu cachorro nesses testes. Quanto mais familiarizados com uma palavra, mais prontamente a reconheciam.

Isso é consistente com a afirmação do Dr. John Pilley de que “aprender se baseia em aprender” – uma afirmação que se aplica tanto a ensinar estudantes universitários quanto a ensinar seu Border Collie, Chaser, a identificar mais de 1.000 brinquedos diferentes.

A familiaridade com nomes de brinquedos permite que cães com vocabulários extensos selecionem o apropriado, o que requer prática e experiência consideráveis.

Os cérebros dos cachorros são capazes de distinguir entre uma palavra conhecida e uma palavra sem sentido que é significativamente diferente da palavra conhecida.

No entanto, o estudo demonstrou que eles não conseguiam distinguir entre a palavra conhecida e uma palavra sem sentido que soasse semelhante.

Por exemplo, seus cérebros responderam de maneira diferente quando ouviram as palavras down and surf, mas não quando ouviram as palavras down and dune, que são apenas um som à parte.

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Qualquer pessoa que já tenha feito seu cachorro misturar dicas como ficar e ficar, ou brinquedos como um barco e uma cabra, vai entender por que essas descobertas são significativas.

Os humanos dependem fortemente de distinções de som único em sua linguagem e comunicação cotidiana.

Na verdade, as crianças humanas adquirem a capacidade de fazer essas distinções fonéticas durante o segundo ano de vida, quando seu vocabulário começa a crescer significativamente.

Os bebês são incapazes de fazer tais distinções entre palavras com sons semelhantes até atingirem cerca de um ano de idade.

Cachorros processam nossa fala como bebês humanos

Portanto, este estudo sugere que a maioria dos cachorros processa a linguagem humana de maneira semelhante à de bebês pequenos, em vez de bebês mais velhos e crianças pequenas.

A maneira como as palavras são processadas no cérebro de cães com um grande vocabulário pode ser responsável por suas habilidades únicas.

Talvez esses cães sejam excelentes no processamento de som, e é essa habilidade que os capacita a aprender tantas palavras diferentes.

Pode ser que, se os cães puderem distinguir um grande número de palavras e sons, seu vocabulário possa se expandir rapidamente.

Alternativamente, os incríveis feitos desses cães podem ser atribuídos à experiência. Eles podem ter desenvolvido uma base de palavras familiares e, em seguida, construída sobre ela por meio da prática.

Ainda não sabemos se esses cães são capazes de distinguir entre um número tão grande de palavras – algumas das quais são bastante semelhantes – devido a uma combinação de processamento superior e experiência, ou por algum outro motivo.

Seja como for – a comunicação com nossos cachorros é agradável, e quanto mais somos capazes de fazer isso, mais podemos desfrutar uns dos outros.

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Veja também: A pesquisa prova que você pode ensinar novos truques ao seu cachorro velho

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Renan Bernardihttps://cachorrolegal.com
Renan Bernardi é o tutor da cachorrinha "Laika". Também é jornalista e analista de conteúdos, formado em marketing pela EACH-USP, sendo uma das pessoas responsáveis por atualização de canais de comunicação do portal www.cachorrolegal.com. Renan integra o time de Marketing & Operações especializado em conteúdos sobre animais e outros assuntos relevantes, para todos os amantes do mundo pet.
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